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熊本県・宇土天草半島の美味しい特産品5選

写真は、熊本空港から天草地方を目指し、宇土半島の北側を走ると現れる「御輿来(おこしき)海岸」。干満の差が激しい有明海の絶景スポットで、「渚百選」「日本の夕陽百選」にも選ばれています。熊本県中部にある宇土半島と九州本土と5つの橋で結ばれた大小120の島からなる諸島・天草は、大自然の恵みの中に浮かぶ島。豊穣の海と大地と、そこに暮らす人々の手が育む宇土天草産の美味のうち、「半島は日本の台所」が選び抜いた5品を紹介。

JALふるさと応援隊の天草担当、神原(かんばら) 史さんにレポートしてもらいました。

熊本県・宇土天草半島はわたしがナビゲートします!

PROFILE

神原史さん

熊本県出身。1999 年、日本航空株式会社に入社。客室乗務員として国内・国際線の乗務を担当する。高校時代まで天草で過ごした。東京暮らしが長くなった今でも、天草愛を十分に語れる。趣味は映画鑑賞とパン作り(講師の資格あり)。特技は料理とそれに合わせたワイン選び(ソムリエ資格あり)。「空が広くて海が近い。いたるところに絶景スポットがあります。鯛のお刺身にこっぱもち(干しいもを練り込んだもち)、がねあげ(千切りさつまげのかきあげ)など、大好きな土地の味もいろいろ。天草の魅力をおさらいするつもりで旅して、おいしさをお届けしたいです」と、意欲満々です。

発表! 宇土天草半島の特産品5選

天草で育つオリーブを使ってつくられる希少なオリーブ油から、シャルキュトリー、味噌を使った総菜、果物や生姜の加工品とバラエティ豊かなラインナップ。全商品、神原さんの試食コメント付きでご紹介します。

天草スペシャルブレンド&天草ソルトセット

デコポンなどの柑橘が育つ温暖な天草地方は、オリーブ栽培の好適地。島特有の気候を熟知した経験豊かな生産者が技術と知恵を持ち寄り、「天草でしか採れない」上質なオリーブを栽培。まさに畑から作られるオリーブオイルです。製法はイタリアに学び、手間暇を惜しまず果実を傷めることのない「手摘み」で収穫し、自社オリーブ農園内に設けた搾油場で、収穫から24時間以内に搾油。加工中の酸化を最小限にし、オリーブが持つ抗酸化作用をそのままオイルに閉じ込めます。九電工の直営農園として2010年に開業。ピュアな果実味がぎゅっと凝縮された香り高いオリーブオイルの数々は、国内外のコンペティションでも高い評価を受けています。天草灘の海水100%で作られる天草ソルトは、オリーブオイルとの相性も抜群です。

「オリーブオイルはフレッシュな香り、爽やかな風味が口いっぱいに広がります。天草ソルトはマイルドな味わい。豆腐をオリーブオイルと塩で食べるのが好きなのですが、相乗効果で味が高まりました。パンに、サラダやカルパッチョなどの冷菜にと万能です」(神原さん)

  • 天草スペシャルブレンド&天草ソルトセット¥3,996(送料込み)
    購入はこちら
    ・エクストラバージンオリーブオイル天草スペシャルブレンド(137g)
    ・天草の塩(70g)
    商品のお問合せ先
    天草オリーブ園AVILO TEL 0120-140-216
    熊本県天草市五和町御領蛍目1580-1

天草フレンチセット

大江産の天草プレミアムポーク姫戸産地鶏・天草大王など、天草の食材を生かしたクラシックなフランス料理を気軽に楽しめるレストラン「Picasso」。オーナーシェフの松田悠佑さんは天草の出身。食を通じて地域の魅力を発信するため、地元に店を構えました。その美味をより広く届けるためにスタートしたのがオンライン商品。天草プレミアムポークを使用したハンバーグは、肉肉しくジューシーな極上ハンバーグのおいしさが家庭で気軽に再現でき、天草大王を使ったレバーペーストは濃厚でワインのおともにぴったりです。天草の大地の滋味と香り立つフランス料理の美味しさが詰まった逸品セットにはほかに、ロザリオポークのテリーヌスモークチキンがひとつずつ、さらにケークサレが1本入っています。

「肉の旨みを引き出す味つけで、豚肉のおいしさを堪能できるハンバーグ。ボリューム、食べ応えにも満足です。レバーペーストは臭みがなく食べやすい。クラッカーやバゲットにのせれば、ワインが一層美味しくなるおつまみに」(神原さん)

  • 天草フレンチセット¥7,452(送料込み)
    購入はこちら
    ・天草プレミアムハンバーグ(160g)3個
    ・天草大王レバーペースト(100g)1個
    ・ケークサレ(280g)1本
    ・鶏ムネ肉のスモーク風味(200g以上)1個
    ・ロザリオポークテリーヌ(180g)1個
    商品のお問合せ先
    Picasso TEL0969-66-9595
    熊本県天草市南新町3-8

熊本おかずみそセット

文政10(1827)年創業、熊本県宇城市不知火町で195年の歴史を誇る老舗の味噌・醤油蔵。おかずみそセットは、「にんにくみそ」「阿波屋プレミアムにんにくみそ」「さくら肉味噌」の3種詰め合わせ。自社農場で農薬や化学肥料を使わずに栽培したにんにくを使用し、阿蘇山産大豆と九州産米・麦を使用したあわせ味噌を合わせて直火でじっくり炊き上げ、熊本の伝統酒・赤酒でコクを加えたにんにくみそ。日本伝統の高級砂糖・阿波和三盆を加え、まろやかで上品な甘さが隠し味の阿波屋プレミアムにんにくみそ。鮮度抜群の馬肉を炒め玉ねぎ、しょうがなどの香味野菜を加え味噌と合わせたさくら肉味噌。いずれも炊きたてのごはんに乗せて、野菜などのディップやドレッシングのベースに、田楽や焼き野菜にと、楽しみ方いろいろ。すべて安全な原料にこだわり、伝統的な醸造方法でつくる味噌の味があってこその美味しさです。

「さくら肉味噌は、肉の美味しさ、食感と生姜のアクセントがごはんに合い、おにぎりの具としても最高です。甘くて後を引く美味しさのにんにくみそは、野菜スティックと。阿波屋プレミアムにんにくみそはにんにくの風味がしっかりあるので、肉や野菜の炒め物の味付けにも大活躍です」(神原さん)

  • 熊本おかずみそセット¥3,100(送料込み)
    購入はこちら
    ・にんにくみそ(180g)
    ・阿波屋プレミアムにんにくみそ(100g)
    ・さくら肉味噌(180g)
    ▼商品のお問合せ先
    松合食品株式会社 TEL 0964-42-2212
    熊本県宇城市不知火町松合1999

シャインマスカットのレーズン&コンフィチュール

完熟したシャインマスカットを一粒ずつ丁寧に加工した贅沢な一品のレーズン。衛生にも配慮し、60時間かけて機械乾燥しています。コンフィチュールは、シャインマスカットの自然な香りを感じられるようレモン果汁(宇土半島三角町産)、グラニュー糖、トレハロースで甘みを調整。香料、保存料無添加なので、安心して楽しめます。貝の化石が見つかるほどミネラルを含んだ肥沃な土壌のため、古くから果樹栽培が盛んだった熊本県宇城市で1928年から果物栽培、販売を行う「石井果樹園」。四季折々の果物の中でもっとも人気が高いのがシャインマスカットです。甘く、爽やかで皮ごと食べられる大人気品種。味づくりは土づくりからと、肥料は自然由来の米ぬかに魚粉、油粕、骨紛、など作物に有益な微生物を加え、減農薬になるようにハウスで栽培しています。

「通常のレーズンの3倍はあるのでは?という大きさ。これまで味わったことのない、驚きのプレミアムなレーズンです。コンフィチュールは果肉も入っていて食感も楽しい。クリームチーズに混ぜ込んで、クラッカーやベーグルと楽しみました!」(神原さん)

  • シャインマスカット レーズン&コンフィチュール¥3,996(送料込み)
    購入はこちら
    ・レーズン(40g)
    ・コンフィチュール(150g)2個
    商品のお問合せ先
    株式会社石井フルーツ(石井果樹園)TEL 0964-45-2229
    熊本県宇城市豊野町安見872

酵素シロップセット

しょうが農家さんが作る発酵生姜ペーストと酵素シロップのセット。しょうがのすりおろしに粗糖、乳酸菌を加えて発酵させたペーストの発酵生姜は、そのままでも炭酸やお湯で割ってドリンクにしても、料理の味付けに加えても、と万能です。酵素シロップは発酵生姜から生まれたドリンクベース。カクテル、モクテルのベースにはもちろん、アイスやヨーグルトにかけても楽しめます。原料となるしょうがは、無農薬栽培で皮ごと加工。安心、安全なしょうがのおいしさが詰まった商品なのです。

「なめらかでマイルドなしょうがの辛みが心地よい。豚のしょうが焼きやドレッシングを作る時の調味料として大活躍です。『レモネード』は炭酸で割って、さらに発酵生姜ペーストを加えて大人のジンジャーエール的に楽しみました。酵素シロップの『ジンジャー』をミルクティーに入れると味の深みが増します。『生姜とお米』はお湯で割ると甘酒感覚に。手軽なヘルシードリンクとしてすっかりお気に入りです」(神原さん)

  • 酵素シロップセット¥4,860(送料込み)
    購入はこちら
    ・発酵生姜ペースト(80g)
    ・酵素シロップ(220g)1点
    ▼商品のお問合せ先
    LIFE FOODS DEPARTMENT TEL080-8577-0717
    熊本県天草市城下町9-28

「発酵生姜」と「酵素シロップ」についてはさらに詳しく取材しています!→次のページへ

今回ご紹介した5商品はJALショッピングで販売しています。詳しくはこちらをご覧ください。

※価格などの情報は取材時のものです。

撮影/吉澤健太<ロケ>、相沢琢磨<スタジオ> 取材・文/佐々木ケイ

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